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low tea不是低级茶!正宗英式下午茶究竟是什么样?

2023-06-02 00:38:21 523

摘要:如果你对英国文化稍有了解,就一定听说过英国的“下午茶”。这种有茶有点心的午后加餐,伴随着高贵冷艳的英伦腔,出现在很多英国的影视剧中,也成为世界各国人民在英国游览时必不可少的一种文化体验。在一首古老的童谣Everything stops fo...

如果你对英国文化稍有了解,就一定听说过英国的“下午茶”。这种有茶有点心的午后加餐,伴随着高贵冷艳的英伦腔,出现在很多英国的影视剧中,也成为世界各国人民在英国游览时必不可少的一种文化体验。

在一首古老的童谣Everything stops for tea(《一切为下午茶而停》)中,英国被描述成“At half past three, everything stops for tea”!但实际上,在现代社会,对于大多数英国人而言,很少有人能有时间在下午三点半悠闲地享受下午茶了。不过大多数的酒店和餐厅,都会提供下午茶,让远道而来的客人感受独特的英伦风情。

下午茶的历史

尽管英国是个历史悠久的国家,但喝茶这个习惯是十七世纪才从中国传到英国的。而下午茶则出现于十九世纪三四十年代,出现的原因是——安娜女士每天下午都饿得慌!

不过这个安娜并非托尔斯泰笔下卧轨自杀的那个卡列尼娜,而是维多利亚女王(Queen Victoria)的侍女贝德菲尔公爵夫人(Duchess of Bedford),全名Anna Maria Russell(1783-1857)。

Anna Russell, Duchess of Bedford

Anna是维多利亚女王一生的挚友,她在1837年至1841年之间服侍女王,担任宫廷女侍(Lady of the Bedchamber)。Anna也被看作是英式下午茶的创始人。

在Anna生活的年代,英国人一天只吃两顿饭——传统的超豪华英式早餐(a traditional English breakfast which is a hearty cooked meal in the morning),和晚上八点的晚餐。

A full English breakfast with fried egg, sausage, white and black pudding, bacon, mushrooms, baked beans, hash browns, toast, and half a tomato.

By Jrv73 - Own work, Public Domain

可是早餐再丰盛,也挨不到晚上八点啊!Anna女士每天下午都饿得仿佛沉到底的泰坦尼克号一样。(The Duchess is said to have complained of “having that sinking feeling” during the late afternoon. a sinking feeling:一种不祥的预感,感觉有什么(不好的)事情要发生。)于是乎,Anna决定在下午的时候吃一些零食缓解饥饿。

最初,Anna只是在家中和一二密友分享点心,但很快,下午茶成为了女孩们的“八卦分享会”,越来越多的人加入进来,没过多久,下午茶就成为了英国上流社会的主妇们必不可少的社交活动,有时男士也会参与。

afternoon tea

我们知道下午茶的英文表述是afternoon tea,但有时也会看到high tealow tea这两种说法,所以他们究竟是什么关系呢?

首先,afternoon tea = low tea

afternoon tea就是我们想象中高贵甜腻的英式下午茶,其功能类似于午餐,通常在下午三四点开始。afternoon tea一般包括三明治、司康饼、蛋挞、奶油小蛋糕、其他甜点,当然,还有一壶茶。

low tea是afternoon tea的另一种表达。因为人们享用下午茶的环境通常配有低矮的沙发和小茶几,人们便用low tea指代下午茶。这个low是指桌椅的高度,而非下午茶的豪华程度。

high tea的功能更类似于晚餐,通常在下午六点钟左右。high指的是就餐时使用的较高桌椅,而非食物的精美程度。

和风靡于上流社会的low tea不同,high tea最初主要流行于工薪阶层(working class)。想想也是,除了上流贵族下午会闲着,普通人要上班挣钱,下午三点自然没空享用茶点。

工人们下了班,吃一些肉类,比如steak and kidney pie;或者鱼类,比如三文鱼(salmon);还有蔬菜,比如土豆和洋葱;其他的还有烤豆子等,可能还会配上或者啤酒

steak and kidney pie,里面一般有切碎的牛肉和切碎的猪/牛/羊的肾脏,还有烤洋葱和肉汁,是英国的代表食物之一。看着就觉得是黑暗料理啊!不过据说吃起来味道还可以……

在现代社会,high tea被社会各个阶层广泛接受。那些家中有仆人的家庭会在周日的晚上享用high tea,好让佣人们不必担心为整个家庭准备晚餐的事情,而安心去教堂礼拜。

在英国,因为high tea的存在,孩子的晚餐也会被称作是tea,尽管孩子们通常不喝茶。

其他关于tea的表达

除此之外,还有一些其他的和下午茶相关的“tea”。

royal tea

一种社交茶会(a social tea),以香槟(champagne)或雪莉酒(sherry)开始,以茶结束。

celebration tea

下午茶的另一种形式,配有一个庆祝蛋糕(a celebratory cake),当然也有其他的甜点。

cream tea

下午茶的低配版(a simple tea),通常有司康饼(scone)、冻奶油(clotted cream)、果酱(marmalade)、柠檬凝乳(lemon curd)和茶。

由此可见,司康饼是下午茶必不可少的点心,啥都没有也不能少了司康啊!

如何优雅地体验一次下午茶

了解了下午茶正确的英文说法,我们再来看看这种弥漫着英伦贵族风情的下午茶,究竟应该怎样享用呢?

先是点心,通常要由咸至甜、从下向上品尝。

最下层:Savories,是一种小三明治(finger sandwiches)。三明治的馅料通常有黄瓜(cucumber)、蛋黄酱(egg mayonnaise)、烤牛肉(roast beef)、熏三文鱼(smoked salmon)、羊奶酪(goats cheese)、咖喱味肉馅(curried mince)等。

中间一层:scones,即司康饼,通常配有果酱或者冻奶油等。先水平地把司康饼切开,再把配料加进去。吃的时候可以直接上手。

最上层:pastries,各色糕点,有小蛋糕、曲奇饼、小饼干(shortbread)等。最上层的糕点通常很甜,因此数量较少。

另一个重头戏是

喝茶的第一步,烧水,必须让水在接触茶叶时达到沸点。然后用热水涮一下杯子,把杯子加热

接下来就可以泡茶了。如果是茶包,大约需要3~4分钟;如果是茶叶,一壶茶需要一茶勺的茶叶量,一般一个人会喝一壶茶。另外,用茶叶泡茶,还需要在倒茶时使用茶漏(tea strainer)。如果茶太浓,记得及时添水。

英国人在喝茶时,习惯加奶,偶尔加糖。如果两种都加,顺序是先加奶,后加糖。

black tea指的是不加奶的茶。如果有人问你“Do you take your tea white”,就是想说“大兄弟,加奶不”(Do you want milk in your tea)。

英国常见的糖,有白色的和褐色的两种。通常喝茶时只添加少量的白糖(white sugar),而褐色的糖(brown sugar)只与咖啡搭配。

如果加了奶和糖,就需要搅拌。用茶勺在六点和十二点方向来回两三次即可,不需要绕圈。然后,把小勺放在碟子里,千万不要让茶勺一直待在杯子里,尤其是在喝茶的时候。

如果是坐着,把小碟放在腿上,用左手扶着右手捏着茶杯的把手喝茶;站着的时候,左手端着碟子。除了喝茶的那个瞬间,其他时候茶杯都要放在碟子上。另外,右手持杯的时候,一般不建议把小拇指翘得太高。

了解了这么多关于下午茶的知识,有没有想要尝试一下的冲动呢?

参考资料:

[1]McCafferty, C. & Moser, D. (2010). 悦读联播. 英美文化读本. 中学. 第1册. 外语教学与研究出版社.

[2]Afternoon Tea in Britain - a Brief History. Available at: https://www.thespruceeats.com/brief-history-of-afternoon-tea-in-britain-435455.

[3]Downton Abbey Cooks Online Guide to Afternoon Tea. Available at: https://downtonabbeycooks.com/recipe/online-guide-to-afternoon-tea/.

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