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下午4点一切为茶而停,正宗的英式下午茶竟然还有这么多讲究?

2023-06-01 23:50:55 1177

摘要: 英剧《唐顿庄园》中,无处不在的精致下午茶场景,毫无保留地展示着英国贵族最优雅的生活方式。来英国,品尝一次正宗的下午茶,是一项必不可少的体验。 这看上去无比丰盛的下午茶却起源于一个“饿”字。19世纪中叶(约1840年)维多利亚时代,当时的贵...

英剧《唐顿庄园》中,无处不在的精致下午茶场景,毫无保留地展示着英国贵族最优雅的生活方式。来英国,品尝一次正宗的下午茶,是一项必不可少的体验。

这看上去无比丰盛的下午茶却起源于一个“饿”字。19世纪中叶(约1840年)维多利亚时代,当时的贵族每天只吃两顿正餐,晚餐要到晚上8点开始,两餐之间肯定扛不住。第7世公爵夫人安娜·玛利亚·罗素就吩咐仆人切几片面包,涂上奶油和果酱,再配一壶中国的红茶,在下午4点左右享用。一个人吃未免太孤独,夫人就邀请朋友们来一起边吃边聊。很快,这种既饱腹又能交友的形式很快就风靡了英国上流社会。

英国民谣中唱道“当时钟敲响4下时,世间的一切为茶而停”。从那时起,“下午茶”不仅代表着贵族的生活方式,更是一种“偷得浮生半日闲”的美妙。想象一下,在午后温暖和煦的阳光下,与身着盛装的三五好友坐在富丽堂皇的客厅里或是庄园的草坪上,品尝精致的糕点,端起制作考究的骨瓷杯,优雅地呷一口红茶,味蕾的滋润与饱腹感使身心得到了片刻的放松。别看中国的茶叶产量是世界第一,茶叶消费上可远远比不上英国。一片小小的茶叶漂洋过海,连接起了东西方文明,英国成功地用这种舶来品创造出自己独特华美的饮食文化,从而风靡全球,以优雅而又丰盛的“英式下午茶”享誉全世界。

《唐顿庄园》剧照

伦敦格林威治码头停泊的卡蒂萨克号,曾来往中英之间运输茶叶

英剧中所展现的下午茶场景,男性宾客要更换燕尾服,女性要换上华丽的裙装,还要让女仆拼尽全力帮助穿上束身胸衣,戴上遮住整个小臂的手套,要不然怎么展现生活的仪式感?其实,直到今天,英国的皇室在享用下午茶时仍要求男性穿燕尾服、带高帽、手持雨伞;女性着日间礼服,并戴头饰或帽子。

剧照

某酒店的中式下午茶

若是认为下午茶只是盛装出席,那可就大错特错了。正宗的英式下午茶有一套极为冗长且严格的礼仪,包括:

1、餐巾:坐下后餐巾对半折成长方形放在双腿上,开口朝外。女性可以将开口朝内,为的是用内侧偷偷擦口红。如果中途离席,餐巾要放在椅子上,用餐完毕才能把餐巾放在桌子上。

2、倒茶:可以先倒牛奶,用于“温杯”,为的是怕倒入热茶导致茶杯被烫裂。但贵族使用的优质骨瓷大多不怕烫,现代的茶杯也无此顾虑,先倒牛奶的仪式被保留到了今天。

3、茶杯:如果是坐在正常高度的餐桌前,可以直接端起茶杯喝茶,不必端起杯托。如果茶杯放在较低的茶几上,或想靠着沙发喝茶,需要用左手将杯托连同茶杯一起端起,右手端茶杯喝茶。

4、端茶:用右手的拇指、食指和中指三根手指捏住杯柄,无名指和小指不能向外伸出。或者可以用五根手指捏住杯柄,任何手指都不能向内环状勾杯柄。

5、搅拌:把茶倒入牛奶中,或把牛奶倒入茶里后,需要用汤匙搅拌。这一过程绝不能顺时针或逆时针画圈,而是要用右手拿汤匙,以垂直自己的方向在杯中前后画直线(6点到12点方向)循环往复。汤匙不能碰到杯壁,发出声响是不礼貌的表现,搅拌后要把汤匙轻轻放回杯托里。

6、司康:司康不能用刀切,而是要用手横向掰成两半。

司康

7、奶油和果酱:分别用刀和小勺蒯一些奶油和果酱,放在自己的盘子上,二者不能混合。吃的时候,用刀将盘中的奶油和果酱涂在掰开的司康上,但不能将两半司康再合在一起吃,而是分别吃,吃奶油还是果酱随意。

8、顺序:三层点心盘吃的顺序是从下至上,由咸至甜

9、坐姿:可以形容为“正襟危坐”,女性要双腿并拢,膝盖可以优雅地斜向一侧。全程不可以将胳膊肘支在桌上。

我第一次看完这一大套下午茶的礼仪时,心想:这下午茶我还是不吃了吧!

标准的英式下午茶叫“Low Tea”,这里的“Low”可不是今天所说的贬义词“低级、低等”,因为大多都是在较低的咖啡桌或茶几旁享用。而平民阶层的下午茶叫“High Tea”,因摆放在高大的餐桌上而得名,时间一般在下午5-7点,代替了晚餐,内容更丰盛一些。这个时间晚于标准的下午茶,因为上流社会的人这个时间都忙于社交,老百姓没事儿干,吃这个就当是晚饭了。

某酒店珠宝品牌下午茶

到了21世纪的今天,许多下午茶还结合不同品牌衍生出各种各样的花样。人们享用下午茶的时候,也没了那么多讲究,只注重精致的糕点和茶。但无论如何变化,“举止优雅”是永恒不变的主题。

某酒店曾推出的世界杯主题下午茶

英国贵族的“贵”不仅代表着“高贵”,更代表着“昂贵”。维多利亚时代的贵族使用的餐具也极为讲究,一套标准的英式下午茶餐具包括:瓷器茶壶、茶杯茶盘、糖罐、奶盅瓶、三层点心盘、滤匙及放筛子的小碟子、茶匙(要与杯子呈45度角摆放)、茶刀(涂奶油和果酱用)、吃蛋糕的叉子、放茶渣的碗,每个宾客前面放一个7寸的平盘,上茶时要用木制托盘。桌子上要铺上蕾丝的手工刺绣桌布,象征着维多利亚时代的贵族生活。

装有下午茶的三层托盘,是最有英伦范儿的一景。三层托盘从下至上分别装有三明治及手工饼干、司康和果酱、草莓挞等甜品。吃的顺序就是由下至上,由咸到甜,和正餐中主菜到甜食的顺序是一样的。许多英国的餐厅依然保留着最传统的下午茶摆盘,只是内容略有不同,但英式司康、三明治、手工饼干和果酱都是必不可少的。其中三明治可选择的品种比较多,包括苏格兰烟熏三文鱼、火腿、烤鸡胸、鸡蛋和水芹等,只有小黄瓜三明治是英式贵族的代表茶点。

喝什么茶也有讲究,17世纪,茶叶从中国传入英国。由于运费昂贵,加之政府课以重税,最高曾达到19%,能享用起茶叶的只有贵族。所以当时泡茶都是女主人亲自上阵,号称“尊重客人”,其实是怕佣人顺手牵羊偷茶叶。茶一般采用纯品茶,例如大吉岭、伯爵茶、锡兰茶等。和中国泡茶有所不同的是,由于英国一年大部分时间气候寒冷,所以要在沏茶前烫壶,并且把煮沸的水马上冲入茶壶中。品尝糕点间,啜上一口温热的茶,最享受的时光莫过于此。

在巴斯的最后一个下午,我提前预订了一次下午茶。选择了古罗马浴场有着200多年历史的“泵房餐厅(The pump room)”。

这里曾一直是巴斯上流社会的社交中心,宽敞的旧式宴会厅里,每天下午都有乐手演奏悠扬的乐曲,挑高的天花板挂着华丽的水晶吊灯。

从餐厅的窗户就能俯瞰古老的罗马浴场

百年老字号的餐厅,招牌菜就是下午茶,先来看看他家菜单

下午茶的三层餐盘很快就端上来了,放在桌子上,乍一看上去觉得哪儿有点奇怪。最下面一层是司康,中间一层是三明治。难道是给我放错了?这么老牌的餐厅不应该出这么低级的错误吧?转头看看别的宾客的桌子,也都是一样的摆法。莫非是国内的下午茶摆错了?我就偷偷问了当地的导游,为什么英国的下午茶司康在最下面,而我之前吃过的下午茶是三明治在最下面。她回答,其实三明治在哪层,主要是看司康是甜的还是咸的,如果司康是咸的,在最下层就没错。

这么看,下午茶的摆盘并不像网络上所流行的说法那样严格,而是根据食材的口味而定的。

巴斯下午茶味道中规中矩,虽然没有那些品牌联合下午茶的花哨,但却还原了标准英式下午茶最真实的样子。餐厅一头还有乐手演奏,悠扬的乐曲声回荡在大厅里,成了一场视觉、味蕾和听觉的多重盛宴。就像当时的贵族们,在下午钟声敲响4次的那一刻,享受安静的午后时光。

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【作者:沙漠玫瑰】

环球旅游达人,旅行体验师、自由撰稿人、嘉宾主持。已只身旅行过五大洲近50个国家,200余座城市。

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